2016年12月26日

クリスマスにクリスティを

ここしばらく、「よいこの毒草入門」ばかり書いていて、
しかも最後の更新が9月末という、恐ろしいことになっていました。
本当に3ヶ月なんてあっという間ですね。
これじゃあ1年があっという間なのも、さもありなんです。

さて、もう過ぎてしまいましたが、昨日はクリスマスでした。

そして、クリスマスと言えばクリスティです。

いや、これは洒落でもなんでもなくて、
ミステリの女王、アガサ・クリスティ在命中は、
毎年クリスマス・シーズンに「クリスマスにクリスティを」
というキャッチフレーズで、新作が発売されていたんですよ。

で、ぼくも久し振りにクリスティを引っ張り出して、
読んでみました。

あ、コチラのブログでは言ってなかったかもしれませんが、
ぼくは日本では宮部みゆき、海外ではクリスティの大ファンなのですよ。
クリスティに至っては、80数冊の作品をほぼ読破、
トリックも犯人も、ほぼ覚えているにも関わらず、
何度も読み直してはぐすぐす泣いたりする、というマニアっぷりです。

その中でも、特に好きなのがこれ!

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『象は忘れない』

いまは文庫で出ていますが、リアルタイムで買ったため、
なつかしのハヤカワ・ミステリなのがまたいい味出してます。

この作品は、クリスティの晩年も晩年の作品で、亡くなる数年前の作品です。
次作の『運命の裏木戸』が、女史の実質最後の作品となったわけですから。
(その後、『カーテン』『スリーピング・マーダー』が
発表されていますが、それらの2作品は、女史が元気なころに書かれ、
死後発表するようにと、生前に指示されていたものです)

クリスティの作品と言えば、孤島に集められた10人が、
全員「殺害」されてしまうという、よくもまぁそんな設定を
考えたなぁという『そして誰もいなくなった』や、
「フェアか、アンフェアか」で話題となった『アクロイド殺し』が
有名です。

また、それらがあまりにも衝撃的だったため、
少し影が薄くなってしまっていますが、
映画にもなった『オリエント急行殺人事件』
『ABC殺人事件』『三幕の殺人』など、
「うわやられたぁ!」というトリックの作品も多いのですが、
晩年の作品は、かなり色合いが変わって来ます。

そして、ぼくが好きなのは、どちらかというと、
トリックは派手ではないけれど、何か心に染み入るものがある、
晩年の作品なんです。

それらの作品に共通しているのは、「過去の犯罪を扱うケースが多い」
ということ、そして「犯罪の動機が『愛』である」ということです。

この『象は忘れない』で扱われるのも、
一応は決着がついたようになっている、老夫婦の心中事件です。
その当時の関係者から話を聞き、真相を探っていくわけですが、
その動機は「愛」であり、遺産や保険金などの金銭は絡んで来ません。

また、この作品と同じくらい大好きな作品に
『五匹の子豚』というのがあるのですが、
その作品も、十五年前に決着がついた、しかも犯人が罪を認め
獄死している、という形で決着のついた殺人の真相を探る、
というものです。

十五年前、殺人の起きた日に、その場に居合わせた五人の人物の供述と
レポートから「真犯人」を探るわけですが、
この作品を初めて読んだときには衝撃を受けました。

犯人は、もちろん意識的に嘘をつきます。

そして、そうでない人間も、無意識のうちに他人の言動を
ジャッジした言葉を吐きます。
あの人がそんなことをするはずがない、という前提のもとに
証言をしたり、かと思えば疑わしいと思っている人間の行動は
思わせぶりに証言をしたりするわけです。
それは「嘘」ではないかもしれませんが
「真実」でもなく、捜査を混乱させます。

アリバイだの、遠隔で殺人を犯すトリックなどよりも複雑な、
「心理トリック」とでもいうのでしょうか。

そして、真実が明かされたとき、
なぜ被害者は殺されなければならなかったのか、
なぜ加害者は殺人を犯さなければならなかったのか、
を考えると、様々な形の「愛」が見えてきます。

あぁ、こんなことを書いていると、また読み返したくなってきました。

皆さんも、クリスマスは過ぎてしまいましたが、
年末年始にクリスティ、いかがですか?




posted by 和矢 at 07:04| Comment(0) | 読書 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする